11月29日消息,埃隆·马斯克(Elon Musk)创立的隧道挖掘初创企业The
Boring Company已经有七年了,但到目前为止,公司能演示的隧道项目总长只有2.4英里(约合3.8公里)。这主要是因为项目相继失败、员工的高流动率和监管方面的繁文缛节阻碍了马斯克大型隧道计划的实施。

读沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson)的马斯克传记可能会注意到,在长达615页的传记中,马斯克开办的隧道企业The Boring Company只用了区区三页。这显然证明过去几年里马斯克的注意力已经转移到了其他地方。虽然他偶尔会在社交媒体X上宣传The Boring Company,但马斯克上一次发布有关公司的新信息已经是2022年4月。运营拉斯维加斯会议中心(LVCVA)的公共机构首席执行官史蒂夫·希尔(Steve Hill)表示,马斯克曾“几次”来拉斯维加斯参观过LOOP隧道项目。三名前公司员工透露,马斯克很少会出现在项目现场。

The Boring Company的规模虽然与SpaceX相去甚远,但仍然是世界上最有价值的初创公司之一。2022年公司的市值约为56亿美元。最近的一次员工股票出售表明,公司市值甚至超过70亿美元。拉斯维加斯市委托The Boring Company修建68英里(约合110公里)长的地下公共交通系统,已经通过初步审批,这对一家自成立以来只建造了2.4英里运营隧道的初创公司来说是重磅信任票。

2016年,马斯克开始将自己的想法付诸实施,成立了The
Boring Company。这家隧道挖掘企业原本打算建造一个地下迷宫,在城市各处都设有小型车站,人们可以乘坐自己的自动驾驶汽车,以每小时150英里的速度在隧道中行驶。据马斯克说,最初的目标是在一周内就能建好一英里长的隧道。

2018年,马斯克展示Boring公司的演示隧道时对欢呼的人群说,“终于,终于,终于有了我认为可以解决该死的交通问题的东西。”他的想法是让The Boring Company包揽隧道设计、施工和运营,就像特斯拉或SpaceX一样,比以往任何时候都更快、更便宜、更好地建造隧道。为此,公司已经从风险投资机构那里筹集了超过7.95亿美元的资金。

关于The Boring Company的深度报道很少。从加州、伊利诺伊州、得克萨斯州、佛罗里达州到马里兰州的项目都以失败告终或解散。七年来,The Boring Company公司只建成了2.4英里的运营隧道。

此外,公司已经把隧道中运营自动驾驶汽车计划放在了次要位置,在拉斯维加斯地下隧道运送乘客的速度相对温和得多,控制在每小时40英里以下。公司放弃在隧道运行自动驾驶汽车意味着必须要雇佣兼职司机,每次运送一到三名乘客就需要支付一名司机的费用。目前,拉斯维加斯会议中心每年向The Boring Company支付450万美元用于运营LOOP系统。根据2023财年拉斯维加斯会议中心的乘客数据和财务报表,相当于每次乘坐7.5美元。The Boring Company向从名胜世界(Resorts World)到会议中心使用隧道的乘客收取每天5美元的通行费。这样算The Boring Company很可能是在补贴成本,来维持其较低票价。

目前The Boring Company由SpaceX工程师史蒂夫·戴维斯(Steve Davis)管理。前员工表示,戴维斯通常不会下放决策权,他是唯一一个监督公司每一处细节的人,哪怕是细枝末节,“即使是几千美元的零件订单,也需要史蒂夫亲自直接批准。”

还有前员工说,The Boring Company员工和高管几乎总是在不断更换。他们认为,这主要是因为公司所有工作都由戴维斯负责。虽然他是一名优秀的工程师,但一些员工说他缺乏人际交往能力。其中一名知情人士说,“他不懂同理心。”

一位前高管表示,“因为戴维斯的管理方式,在The Boring Company工作就像每天都要进行一场大型消防演习。”他们说,这源于一种根深蒂固的焦虑,主要来自于取悦马斯克要求不断的冲动。

也许最重要的是,公司似乎已经失去了创始人马斯克的密切关注。一位前员工用一句话概括了公司困境:“马斯克关于The Boring Company的想法很好。只是还没有付诸实施。”(辰辰)